¿Qué país ha contribuido con más inventos?

Esa es una pregunta difícil; depende mucho de cuál sea su definición de “invención”. Actualmente, Suiza se considera el líder mundial en innovación, que generalmente es un término mucho más amplio que “invención”. Además, Estados Unidos, sin embargo, tiene la mayor cantidad de revistas científicas, patentes emitidas, etc., en los últimos años. Pero estos, nuevamente, pueden no coincidir con su definición de “invención”, si se interpretan estrictamente.

En el otro extremo de la escala, históricamente, se cree que más del 50 por ciento de los inventos más importantes del mundo han sido británicos, con Estados Unidos contribuyendo aproximadamente la mitad de ese número y Japón un tercio distante. Por otro lado, solo porque han producido la mayor cantidad de inventos, como muchos pueden decirle, no siempre es el primer creador que proporciona la contribución más duradera. El primer reproductor de MP3 fue creado en Gran Bretaña, pero ¿quién podría discutir que probablemente fueron Steve Jobs y Apple quienes los hicieron omnipresentes? ¿Recuerdas la grabadora de video Betamax? A Sony de Japón se le ocurrió esta primera grabadora de video casera (VCR), pero no solo finalmente fueron inundados por sus rivales con una máquina de VCR de formato más fácilmente adoptada, sino que esa máquina fue reemplazada, primero por DVD, luego por TiVO y las primeras grabadoras digitales , y desde entonces, al transmitir contenido digital que se puede ver y luego olvidar, alquilar o poseer. Así como McDonalds no sería mundialmente famoso sin su segundo propietario, Ray Kroc, McDonalds superó, al menos por un tiempo, a todos los inventores e innovadores de mamá y pop de la moderna hamburguesa de comida rápida, incluido White Castle, que venció a McDonalds el mercado por más de 30 años, pero eso, hasta su reciente incursión en el mercado de comestibles, se ha mantenido principalmente como una marca regional de EE. UU.

Además, muchos inventos fueron perfeccionados, mejorados o mejor distribuidos por otros. Piense en la televisión, que comenzó en el Reino Unido, pero que ha sido mejorada a lo largo de las décadas por muchas, muchas innovaciones, muchas, si no la mayoría, que se originaron en los Estados Unidos. Piense en las muchas innovaciones a lo largo del tiempo en el mercado de armas de fuego desde que Beretta hizo sus primeras armas en 1636. O, ¿qué pasa con la humilde máquina de coser, inventada por Elias Howe, pero que se asoció más con Isaac Singer, el hombre, y Singer Sewing? Máquina, la empresa?

China, con mucho, es el país más inventivo, a lo largo del tiempo . Esto se ha documentado minuciosamente en el libro de 27 volúmenes Science and Civilization in China del Dr. Joseph Needham, un proyecto que aún continúa hoy en Cambridge University Press. Este compendio cubre el increíble trabajo realizado por científicos, matemáticos e ingenieros chinos durante los últimos 2.300 años.

Lo que encontramos es que China realizó los primeros descubrimientos e innovaciones, en la mayoría de las ciencias naturales, cientos de años antes que el mundo occidental, en algunos casos miles de años. Por ejemplo, China desarrolló la tecnología para la imprenta de tipos móviles 400 años antes de Gutenberg, y desarrolló la terapia hormonal hace 2.200 años, 2.100 años antes de la medicina occidental.

Los inventos más comúnmente reconocidos de China (la brújula, la pólvora, la fabricación de papel y la impresión) no llegaron a Europa hasta siglos después. Entre sus extensos inventos tempranos se encuentran fósforos, bombas de pistón, hierro fundido, carretillas, puentes colgantes, paracaídas, el uso de gas natural como combustible, la hélice y el sismógrafo. La innovación china generalmente se centró en astronomía, ingeniería, física, metalurgia, farmacología y agricultura. En matemáticas, los chinos calcularon con álgebra, descubrieron el triángulo de Pascal, e inventaron y usaron un sistema de numeración binaria hace miles de años.

Codificaron la estrategia militar desde el principio e inventaron la ballesta, que era el arma principal en Europa. Los chinos fueron grandes inventores e innovadores en la guerra moderna temprana. En el siglo XIII, la pólvora se usaba en las batallas más importantes y los soldados estaban armados con “lanzas de fuego”, que eran una forma temprana de rifles. También inventaron proyectiles de bomba con carcasa de hierro, cañones de mano y minas terrestres y de agua. A finales de ese siglo habían desarrollado cañones pesados, bolas de cañón explosivas y un cohete de refuerzo de dos etapas. Mientras tanto, el mundo occidental todavía estaba inmerso en la tecnología de la guerra medieval temprana: espadas y catapultas.

En el siglo XVI, las misiones jesuitas de China comenzaron a realizar transferencias de tecnología entre China y Europa occidental. Los mongoles hicieron lo mismo, transfiriendo conocimientos entre China, Europa del Este y Oriente Medio. Con el tiempo, a medida que los acontecimientos de la historia moderna comenzaron a desarrollarse, China cerraría sus puertas al mundo y se volvería hacia adentro. Retrasó deliberadamente su revolución industrial y el país a veces se llamaba “Dragón Durmiente”, uno que despertaría y volvería a involucrarse con el mundo nuevamente. Ese día finalmente llegó a fines del siglo XX. Pronto, los eruditos chinos comenzaron a distribuir libros blancos científicos; Este año, China pasó al número uno en publicaciones científicas. También es uno de los principales países por el número de patentes presentadas.

China es la tercera nación más innovadora del mundo moderno. Se espera que alcance la primera posición en los próximos tres años. Actualmente, Estados Unidos es el número uno.