¿Tiene razón Peter Thiel cuando dijo en un discurso en la Harvard Business School que disuadir a los estudiantes de seguir carreras de humanidades alentará el progreso tecnológico? ¿Es esto realmente una solución? ¿Es factible?

No. El conocimiento no es un juego de suma cero. Un cerebro ganado por las artes liberales no es un cerebro drenado de la ingeniería. Perseguidos con honestidad y rigor intelectual, las humanidades y las artes liberales pueden profundizar y enriquecer enormemente la práctica de la tecnología. De hecho, diría que una nación sin una fuerte tradición de artes liberales solo puede hacer tecnología de dreck de mente pequeña o tecnología peligrosamente desmesurada, y no producirá nada de importancia.

Dicho esto, las humanidades y las artes liberales en Estados Unidos son una broma poco profunda y politizada, dentro de la cual se les enseña a las reglas vulgares y a los jóvenes estudiantes universitarios a repetir algunos argumentos pomposos en posmodernos, lo que les permite graduarse con un falso sentido de confianza y seguridad. su capacidad de pensar

La mayoría no puede.

Con respecto a esta broma, Thiel tiene razón. La solución no es rendirse, sino mejorar la tradición de las artes liberales. A pesar de lo patético que es, en comparación con el pensamiento del siglo XVI del hombre blanco muerto, sigue siendo mejor que la tradición de las liberales de los países como la India, que en realidad han seguido el estilo Thiel durante décadas, con terribles consecuencias para la calidad del público. discurso y el entorno resultante para la tecnología.

El objetivo de la escuela y la universidad debe ser la educación, no la capacitación. Estos no son lo mismo y las personas que los confunden a menudo están muy decepcionados. En ese sentido, no puedo estar de acuerdo con desalentar ningún grado en particular. Además, obligar a las personas a hacer algo en lo que no tienen interés es poco probable que tenga éxito a largo plazo.

En cambio, el enfoque debería ser mucho antes. Los niños pequeños en los EE. UU. A menudo se sienten igualmente atraídos y capaces por las matemáticas, las ciencias, etc. Sin embargo, en algún momento (~ 8º grado), este equilibrio se aleja violentamente de las matemáticas y las ciencias. Necesitamos descubrir por qué y arreglarlo. Sospecho que se debe a una combinación de métodos de enseñanza deficientes y un sesgo cultural en contra de estos temas “nerd”.

Currículum multidimensional = innovación
Creo que la gente de la Universidad de Stanford e IDEO no estarían de acuerdo con él. Podrían sugerir que una dosis saludable de humanidades es necesaria para las personas con forma de T.

En un nivel práctico, su innovación no llegará a ningún lado si no tiene a alguien que pueda comunicarse y liderar y comercializar y comprender la psicología humana (es decir, habilidades y competencias de estilo EQ). Eso no quiere decir que nuestros títulos en humanidades siempre brinden tales habilidades, pero hacen al menos un trabajo decente.

La raíz del problema es que las universidades tienen circuitos de retroalimentación deficientes. Es posible que escuchen lo que los clientes tienen … pero presten atención nula o microscópica a lo que sucede después o lo que viene en el horizonte. E igualmente problemático, se han quedado muy por detrás de la investigación educativa durante la mayor parte del siglo pasado. Si bien esto podría ser algo necesario en áreas técnicas, es una tragedia de mala práctica educativa en ambas cuentas.

La tecnología puede resolver algunos problemas de comunicación e incentivos, pero no puede responder preguntas fundamentales sobre la humanidad. Además, la tecnología carece de la capacidad de resolver. Es solo la integración de los planes de estudio lo que nos brinda a los científicos capaces de lidiar con problemas emocionales, éticos y culturales complejos. Esta es una verdadera visión del problema del sistema. Es cuando podemos abordar nuestros problemas desde múltiples perspectivas que es probable que tengamos soluciones que sean sostenibles.

Sugeriría una de las siguientes alternativas, que resuelve el problema del que habla Thiel, al tiempo que permite que las humanidades prosperen:

Alternativa de política 1:
Los estudiantes de humanidades deberían tener que graduarse en clases técnicas o basadas en habilidades bajo sus cinturones, tal vez como una innovación menor en torno al emprendimiento y el espíritu empresarial que incluiría problemas

  • carrera
  • negocio
  • sobrecarga de información
  • toma de decisiones en un futuro incierto

Esto se basa en parte del trabajo que la Universidad de Carolina del Norte está haciendo con su pequeña iniciativa empresarial, por lo que tiene cierto grado de tracción en la academia y, con suerte, madurará rápidamente a medida que los administradores universitarios inteligentes y los jefes de departamento se despierten.

Alternativa de política 2:
Enseñar innovación como parte de un plan de estudios de humanidades. Esto se cumpliría con la promesa de. Esto trascendería solo la tecnología en el sentido tradicional, pero incluiría la innovación en el gobierno y sin fines de lucro, junto con la innovación empresarial tanto en productos como en servicios.

La idea de Peters, como siempre, es un ejemplo de tirar al bebé con el agua del baño. Si la evolución nos ha enseñado algo, es que la diversidad es clave para nuestra supervivencia, y que la tecnología y la innovación encajan en un paquete de aprendizaje más completo.

La tesis de Thiels aquí es tanto intencionalmente hiperbólica como de concientización al mismo tiempo. Quizás sus tácticas sensacionalistas resultarán en que los administradores de la universidad se den cuenta de lo que es una bomba de tiempo para las universidades.

Actualizar:
¿Qué piensas? ¿Aconsejarías a la gente que no vaya a la escuela?

  1. Esta es la naturaleza de la toma de decisiones no comparativas
  2. Este es el peligro de los enfoques reductivos en lugar de los multidimensionales.