¿Cuál es la siguiente fase en la innovación del transporte aéreo, o el transporte de larga distancia?

Ryan Lackey presenta una gran lista de algunos de los cambios de fondo que podemos ver en el corto plazo.

En varios años (piense un par de décadas) probablemente veremos cambios revolucionarios en el diseño de los aviones. En este momento, todos los aviones de pasajeros usan el mismo diseño básico: un cuerpo algo cilíndrico con alas largas unidas al costado. Los ingenieros han optimizado este diseño durante tanto tiempo que están cerca de maximizar las eficiencias que pueden extraer del diseño. Sin embargo, el ejército estadounidense ha gastado miles de millones de dólares investigando nuevas formas de diseñar combatientes / bombarderos de próxima generación. En los últimos 20 años, el gobierno ha investigado el concepto de “ala voladora”, donde no hay una delimitación clara entre el fuselaje principal y el ala. En el diseño de avión comercial “estándar”, el fuselaje es transportado por las alas que se extienden fuera de él. En el diseño del ala voladora, todo el avión está generando elevación, aumentando la eficiencia mediante un rendimiento aerodinámico adicional y la capacidad de soportar una carga más pesada. El B-2 Bomber está muy cerca de ser un verdadero avión de “ala voladora”:
http://www.imagebookers.com/gall…

El ala voladora en sí misma no es adecuada para aplicaciones comerciales, ya que no hay espacio para un área de pasajeros dedicada, por lo que los fabricantes de aviones están buscando un nuevo diseño llamado “cuerpo de ala combinada” (BWB).

El BWB es un híbrido entre el ala voladora y el estilo actual de avión. El fuselaje principal tiene forma de delta y el ala continúa hacia un lado. En teoría, estos diseños podrían caber en más de 800 personas y transportar mucha más carga que los diseños actuales. Boeing está investigando actualmente la viabilidad del diseño con su prototipo X-48 visto aquí:

http://news.cnet.com/i/ne/p/2007…

Aquí hay una concepción artística de cómo podrían verse estos planos en el futuro:
http://adg.stanford.edu/aa241/in…

http://www.truthorfiction.com/im…

Creo que veremos una continuación de las tendencias actuales:

  • Grandes rutas de vuelo en círculo (permitidas por sistemas ATC mejorados) para ahorrar combustible
  • Aviones más grandes para aeropuertos restringidos (LHR-SIN, etc.) de A380, 747-X
  • Mayor número de vuelos directos más pequeños (tamaño 787) entre pares de ciudades de segundo nivel y frecuencias más altas
  • Más precios a la carta: pago por maleta, probablemente pago por equipaje de mano, comida con cargo, en la economía
  • Mejora continua del producto de clase empresarial, evolución de un producto de tipo económico premium con asientos adicionales y disminución de la primera clase tradicional, debido a restricciones de compra corporativas.
  • Dominio continuo de las aerolíneas internacionales en lugares con infraestructura y regulación favorables (Medio Oriente, SQ) para vuelos internacionales de larga distancia
  • TI solía mejorar el IFE manteniendo bajos los costos; Por ejemplo, servicio de Internet y teléfono en los vuelos, que cuesta entre 1 y 2 rev asientos y quizás $ 1k en opex por vuelo, frente a cosas como una mejor comida o asientos más grandes.
  • Ahorro de eficiencia en el suelo incluso entre grandes operadores tontos: quizás carros de alimentación externos, uso limitado de todos los motores en tierra, respuesta más rápida, etc.

No creo que veamos el transporte supersónico, debido a los costos de combustible. Gran parte de la demanda de vuelos supersónicos se reduce por telepresencia, correo electrónico, etc.

Podríamos ver biocombustibles o sintéticos utilizados para la aviación en 20-30 años.

Debido al largo ciclo de reemplazo de aviones, realmente no veo que ocurra nada inesperado en 20 años.